Havia 72 pessoas na aeronave bimotor ATR 72 operada pela Nepals Yeti Airlines. — Twitter/@ananya116

Pelo menos 68 mortos no pior acidente aéreo do Nepal em 30 anos

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Havia 72 pessoas na aeronave bimotor ATR 72 operada pela Yeti Airlines do Nepal. — Twitter/@ananya116
  • Parte do solo perto do local do acidente queimou.
  • Equipes de resgate vasculham a encosta onde o voo caiu.
  • O voo da Yeti Airlines transportava 72 pessoas da capital.

KATHMANDU (Reuters) – Pelo menos 68 pessoas morreram no domingo quando um voo doméstico da Yeti Airlines caiu em Pokhara, no Nepal, o pior acidente aéreo em três décadas no pequeno país do Himalaia.

Centenas de equipes de resgate vasculharam a encosta onde o voo que transportava 72 pessoas da capital Katmandu caiu. No final da noite, as autoridades cancelaram as operações de busca do dia, dizendo que serão retomadas na segunda-feira.

Imagens da TV local mostraram anteriormente equipes de resgate lutando em torno de seções quebradas da aeronave. Parte do solo perto do local do acidente foi queimado, com chamas visíveis.

O tempo estava claro e não havia indicação imediata do que causou o acidente.

Foi o acidente aéreo mais mortal do Nepal desde 1992, mostrou o banco de dados da Aviation Safety Network, quando um Airbus A300 da Pakistan International Airlines caiu em uma encosta ao se aproximar de Katmandu, matando todas as 167 pessoas a bordo.

Quase 350 pessoas morreram desde 2000 em acidentes de avião ou helicóptero no Nepal – lar de oito das 14 montanhas mais altas do mundo, incluindo o Everest – onde mudanças climáticas repentinas podem criar condições perigosas.

A União Europeia baniu as companhias aéreas nepalesas de seu espaço aéreo desde 2013, citando preocupações de segurança.

O avião fez contato no domingo com o aeroporto de Pokhara a partir de Seti Gorge às 10h50 (05h05 GMT), informou a Autoridade de Aviação Civil do país em um comunicado. “Então caiu.” Pelo menos 68 pessoas foram confirmadas mortas, disse.

“Metade do avião está na encosta”, disse Arun Tamu, morador local, que disse à Reuters que chegou ao local minutos depois que o avião caiu. “A outra metade caiu no desfiladeiro do rio Seti.”

Khum Bahadur Chhetri, outro morador local, disse que assistiu do telhado de sua casa enquanto o voo se aproximava.

“Eu vi o avião tremendo, movendo-se para a esquerda e para a direita, e de repente ele mergulhou de nariz e caiu no desfiladeiro”, disse Chhetri à Reuters.

O governo criou um painel para investigar a causa do acidente e deve apresentar um relatório dentro de 45 dias, disse o ministro das Finanças, Bishnu Paudel, a repórteres.

As pessoas a bordo da aeronave bimotor ATR 72 incluíam três bebês e três crianças, disse o comunicado da Autoridade de Aviação Civil.

Entre os passageiros estavam cinco indianos, quatro russos e um irlandês, dois sul-coreanos, um australiano, um francês e um argentino.

Yeti cancela voos

A viagem para Pokhara, a segunda maior cidade do Nepal escondida sob a pitoresca cordilheira de Annapurna, da capital Kathmandu é uma das rotas turísticas mais populares do país do Himalaia, com muitos preferindo um voo curto em vez de uma viagem de seis horas por estradas montanhosas .

Um porta-voz do aeroporto de Pokhara disse que a aeronave caiu ao se aproximar do aeroporto, acrescentando que o “avião cruzou a 12.500 pés e estava em uma descida normal”. O tempo no domingo estava claro.

O site de rastreamento de voos FlightRadar24 disse no Twitter que a aeronave da Yeti Airlines tinha 15 anos e estava equipada com um transponder antigo com dados não confiáveis. Acrescentou que o último sinal do transponder foi recebido às 05:12 GMT a uma altitude de 2.875 pés acima do nível médio do mar.

O Aeroporto de Pokhara está localizado a cerca de 2.700-2.800 pés acima do nível médio do mar, de acordo com o FlightRadar24.

Em seu site, a Yeti se descreve como uma operadora doméstica líder. Sua frota é composta por seis ATR 72-500s, incluindo o que caiu. Ela também é dona da Tara Air, e as duas juntas oferecem a “mais ampla rede” no Nepal, diz a empresa.

Yeti disse que cancelou todos os seus voos regulares para segunda-feira em “luto pelos passageiros que perderam suas vidas”.

O ATR72 da fabricante de aviões europeia ATR é um avião turboélice bimotor amplamente utilizado, fabricado por uma joint venture da Airbus e da italiana Leonardo. A Yeti Airlines possui uma frota de seis aviões ATR72-500, de acordo com seu site.

“Os especialistas da ATR estão totalmente empenhados em apoiar tanto a investigação quanto o cliente”, disse a ATR em um comunicado.

A Airbus e a Leonardo não responderam imediatamente aos pedidos de comentários.

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